¿QUÉ ES EL CANICROSS?

El Canicross es una disciplina que se está consolidando en nuestro país y con una larga tradición en Europa. Consiste en correr con un perro atado a la cintura con un cinturón y una línea de tiro que va hasta el arnés del perro. Habitualmente se practica sobre tierra, aunque de forma ocasional se puede practicar sobre nieve, corriendo este caso con raquetas si es nieve blanda o con zapatillas si es dura.

El Canicross fue introducido en España hace aproximadamente 20 años en las competiciones regulares. A nivel federativo, depende de la Federación de Deportes de Invierno. En toda Europa el Canicross cuenta con mucha afición, existiendo una Federación propia con importantes campeonatos dedicados exclusivamente a esta modalidad y con un nivel competitivo altísimo.

El binomio hombre-perro hace especialmente atractiva esta práctica deportiva. Disfrutar de la naturaleza en compañía de tu perro y descubrir una afición en común con él, la pasión por correr, aportan un valor añadido a los aficionados al mundo de las carreras de montaña que son al mismo tiempo amantes de los animales.

 

MATERIAL PARA CANICROSS

El equipo necesario para poder correr con comodidad con nuestro perro suele consistir en: Arnés, línea de tiro con amortiguador y cinturón. Para la elección de cada uno de los componentes debemos tener en cuenta tanto la seguridad y comodidad de nuestro perro como la nuestra, por lo que en todo caso debemos comprobar que tanto su arnés como nuestro cinturón estén libres de materiales que puedan generar abrasiones o cortes durante el movimiento continuado.

  • Arnés de tiro: Tanto la talla como el tipo de arnés debe elegirse acorde a la tipología (corpulentos o delgados) y tamaño de nuestro perro. Existen arneses para uso recreacional o de competición.

Arnés Freemotion de Non-Stop

  • Líneas de tiro con amortiguador: Se unen al arnés mediante mosquetón de sujeción. Fabricadas normalmente mediante cuerdas trenzadas a las que se une una parte con amortiguada mediante cordón elástico. Existen amortiguadores de diferentes durezas en función de la fuerza o tamaño de nuestro perro.ç

Línea de tiro Non-Stop - Bungee Leash - Canicross Market

  • Cinturón de canicross: La idea es mantener las manos libres mientras corremos para así no variar nuestra forma de correr habitual, así como tener un punto de sujeción más firme para que nuestro perro pueda tirar de nosotros sin causarnos problemas lumbares. Para ello, la parte trasera del cinturón deberá ser amplia y acolchada de forma que reparta la presión de la forma más uniforme posible. Los cinturones de competición llevan cierres de seguridad con apertura rápida. Estos cinturones también los podemos encontrar en forma de arnés de cintura, como el de la foto superior, aumentando las zonas de sujeción así como modelos específicos para «dogtrekking», «bikejoring» y «skijöring».

Cinturón canicross CaniX Non-Stop - Uso en Canicross

 

Precauciones especiales para la práctica del canicross

En el canicross el corredor debe de pensar en su compañero de entrenamiento tanto como en él mismo. No olvidemos que el perro es un animal tan fiel que en ocasiones puede llegar a extremos físicos que le pueden perjudicar seriamente por el simple hecho de seguir corriendo junto a su guía.

Al igual que el corredor debería pasar un reconocimiento médico, nuestro compañero debería pasar por el veterinario para comprobar su estado físico y descartar posibles anomalías o incompatibilidades.

Una vez que empecemos a entrenar, los mismos principios que rigen la mejora física humana son aplicables al perro. No podemos empezar corriendo el primer día 20 km. porque nuestro perro acabará desfallecido. Debemos seguir los mismos principios de progresión que aplicamos con nosotros.

Especial precaución debemos tener con la temperatura. Los efectos de las altas temperaturas, y en el caso del perro hablamos de temperaturas cercanas y superiores a los 20º, pueden llegar a ser fatales. Debemos, por tanto, evitar a toda costa correr con más de 20º (las competiciones se limitan a partir de este punto) para evitar problemas mayores.

Otro factor importante a tener en cuenta es la edad del animal. A nivel competitivo es necesario que tenga un año y, a nivel de entrenamiento, aunque se puede empezar a correr dos o tres meses antes, siempre se hará sobre distancias muy cortas y a ritmos lentos. El objetivo en esta fase es que nuestro amigo se vaya habituando a correr con nosotros y coja el gusto por la carrera.

También es importante, correr con el equipo adecuado, especialmente el arnés del perro, que evita rozaduras y distribuye el esfuerzo a lo largo de la columna del animal, como el cinturón para el guía, para evitar presiones innecesarias en la espalda.

¿Qué perro es el adecuado?

En principio, cualquier perro sano con más de 1 año es válido para practicar canicross, tanto en entrenamiento como en competición, con independencia de su tamaño o raza. No obstante, lo habitual son perros de tamaño medio-grande, de entre 20 y 35 kg., puesto que de esta manera podremos aprovechar realmente las ventajas de correr tirado por el perro.

No obstante, si tuviéramos que elegir los perros más cualificados para competir, tendríamos que elegir los perros de caza de tamaño grande, como pueden ser bracos, que combinan resistencia con una velocidad inigualable. Otros perros que compiten a un buen nivel son los perros nórdicos, con preferencia por el Husky Siberiano o mezclas de esta raza, pero pueden tener más dificultades cuando la temperatura es más elevada.

Competiciones de canicross

Las carreras de canicross se disputan por tierra y son muy similares a las carreras de montaña, aunque la distancia es menor (de 5 a 10 km, habitualmente) y presentan menores desniveles. Las clasificaciones son las habituales en cualquier carrera popular (por edad y sexo).

En estas pruebas el respeto al perro debe ser máximo y está totalmente prohibido que el perro corra detrás del guía, dar tirones y, por supuesto, cualquier tipo de maltrato físico o verbal al perro, siendo sancionado el corredor que lo incumpla.

Además, antes de empezar la carrera en una competición, se debe pasar un control veterinario donde se acredita que el animal tiene en regla sus vacunaciones y que se encuentra es un estado adecuado para participar, teniendo la edad mínima de 1 año y se le marca al perro en este momento para evitar cambios de última hora.

Hay dos tipos de salidas: las salidas en grupo, con todos los corredores saliendo simultáneamente, que son las que se realizan en la mayoría de las competiciones de canicross y las salidas por tiempos, mediando unos segundos entre corredores. En las salidas en grupo, hay que tener especial atención y llevar al perro recogido con la línea de tiro porque los perros, al igual que los corredores, están nerviosos y 50 perros de distintos tamaños, que son los habituales en este tipo de pruebas, pueden generar algún incidente si no estamos atentos, aunque son sin duda las más espectaculares.

Al igual que con los guías, curiosamente es en competición cuando el perro da lo mejor de sí. El estar rodeado de 50 ó 60 perros más, hace que ese día corra como nunca.

Otro punto importante es la fuerte participación de mujeres en las carreras de canicross, con unos porcentajes más altos de los habituales en otro tipo de carreras.

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